Sobre cómo la VR puede ayudar a las personas a lidiar con el trastorno por uso de sustancias.

Si usted es una de las muchas personas que disfruta jugar videojuegos, puede estar familiarizado con el mundo de la realidad virtual, un entorno virtual generado por computadora que cualquier persona puede explorar y manipular como si realmente existiera. VR crea nuevas experiencias para los entusiastas de los videojuegos en todo el mundo. También puede ayudar a las personas a lidiar con numerosas afecciones, como el trastorno por uso de sustancias.

Terapia de realidad virtual

Los académicos del Laboratorio de Investigación Clínica de Realidad Virtual de la Universidad de Houston son pioneros en el uso de la tecnología VR para fines de tratamiento. Los investigadores han logrado el éxito utilizando la terapia de realidad virtual para ayudar a los fumadores a rechazar la tentación por los cigarrillos.

Los investigadores también están centrando sus estudios en la adicción a las drogas y el alcohol. Los defensores de la terapia de realidad virtual creen que puede ayudar a las personas a controlar el dolor, evitando el uso de sustancias potencialmente adictivas, como los opioides. Pero, si las personas desarrollan adicciones, los investigadores también creen que la terapia de realidad virtual puede proporcionar enfoques innovadores para tratar el abuso de sustancias.

La terapia de realidad virtual no pretende reemplazar completamente los tratamientos de adicción convencionales, como los medicamentos, el asesoramiento y la terapia conductual. En lugar de reemplazar dichos tratamientos, la realidad virtual puede ser otro componente del programa de tratamiento. Puede ser una estrategia efectiva para lograr uno de los objetivos del tratamiento de la adicción: la prevención de recaídas.
Cómo funciona la terapia de realidad virtual

Si se está preguntando cómo la tecnología de realidad virtual ayuda a las personas a superar la adicción, aquí es cómo funciona:

Representación de la configuración del mundo real

Usando realidades virtuales, los investigadores pueden crear situaciones en las que los adictos en recuperación pueden encontrar alcohol o drogas.
Antes de la realidad virtual, los expertos ya usaban escenarios comunes para representar entornos del mundo real donde los adictos en recuperación pueden encontrar factores que podrían desencadenar sus ansias de consumir drogas o alcohol. Sus proveedores de tratamiento mostraron frascos de licor, jeringas o imágenes reales de medicamentos para evocar las recaídas. De esa manera, los adictos en recuperación podrían practicar cómo manejar sus adicciones.

Cuando los profesionales usan la realidad virtual, los factores desencadenantes pueden parecer más reales. En lugar de simplemente mirar fotografías, los adictos en recuperación se exponen y se sumergen en entornos en los que pueden haber consumido drogas y alcohol. Los profesionales pueden personalizar los entornos virtuales en función de medicamentos específicos y las situaciones que los adictos en recuperación pueden encontrar en el mundo real.

Por ejemplo, si una persona en recuperación por abuso de alcohol dice que visitó bares, un artista virtual puede crear escenas similares a las de un bar, similares a las que encontró el antiguo alcohólico. El artista también puede recrear el licor exacto una vez utilizado por el alcohólico en recuperación.
El ex alcohólico usaría un casco de realidad virtual para explorar este entorno de nueva creación. Los investigadores controlarían sus cambios fisiológicos para ver si experimentaba antojos. A través de esta simulación, los adictos en recuperación pueden aprender a identificar y abordar sus ansias incómodas.

Gestionar los antojos y desarrollar estrategias de afrontamiento
Usando situaciones virtuales, los adictos en recuperación aprenden cómo soportar los antojos dolorosos. También aprenden cómo desarrollar estrategias de afrontamiento para superar estos antojos y, finalmente, resistir la tentación de abusar de las drogas o el alcohol nuevamente.
Dado que la adicción es una enfermedad crónica, la recaída es un peligro siempre presente. Una de las partes más críticas del tratamiento de la adicción es enseñar a las personas cómo manejar sus antojos para que puedan prevenir las recaídas.

Tradicionalmente, los consejeros o los especialistas en adicciones han compartido varias situaciones con un adicto en recuperación y le preguntaron cómo se sentiría y cómo reaccionaría ante estas situaciones. Si fuera necesario, el consejero le enseñaría al cliente estrategias de afrontamiento para ayudarla a manejar mejor las situaciones y evitar la adicción.

Si bien este método puede ser efectivo para algunas personas, fingir estar en una situación o entorno particular puede estar muy lejos de la realidad. Los clientes a menudo son plenamente conscientes de que se encuentran en las oficinas de sus consejeros u otras situaciones alejadas de su consumo de drogas y alcohol.

Por otro lado, si las personas participan en la terapia de realidad virtual, están inmersas en entornos como si fueran reales. Pueden interactuar con personas y encontrar desencadenantes de adicción. Sus asesores pueden observar cómo actuarán y se enfrentarían sus clientes en ciertos entornos. Al mismo tiempo, los asesores pueden enseñar habilidades de manera inmediata para ayudar a sus clientes a manejar las situaciones a medida que ocurren.

Además, dado que las personas en recuperación están expuestas a mundos diferentes durante la terapia de realidad virtual, pueden adquirir habilidades e ideas que pueden ayudarles a controlar los antojos de drogas. En última instancia, los investigadores esperan que los adictos en recuperación puedan aprender habilidades de afrontamiento para reconocer y gestionar sus antojos en el mundo virtual. Esperan poder aplicar estas nuevas habilidades en el mundo real cuando se enfrentan a situaciones que pueden incitarles a consumir drogas.

Fuente: UH GCSW Virtual
Investigación de: Lindsay Wise

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